Mejores años de las Gibson Les Paul: las mejores y peores épocas

Los mejores y peores años de las Gibson Les Paul, sus eras doradas y sus épocas oscuras, vintage y modernas, calidades, características y diferencias.

Gibson Les Paul: calidades y características a través de los años

La Les Paul es la guitarra más emblemática de Gibson, el fabricante de guitarras eléctricas con más historia y tradición. La Gibson Les Paul fue la primera guitarra eléctrica de cuerpo macizo fabricada por la marca. Su lanzamiento fue en 1952, pero fue teniendo diferentes cambios a lo largo de los años hasta llegar al modelo definitivo en 1957. Si quieres saber más sobre los cambios lee La evolución de la Gibson Les Paul.

En 1960, Gibson discontinúa el modelo y lo reemplaza por la SG. Su diseño demasiado tradicional y su mayor peso y costo frente al resto de las guitarras del mercado hacen que sus ventas declinen. Así, la Gibson SG, con diseño moderno, más liviana y barata, la reemplaza.

En 1968, con la infame Era Norlin, gracias a la adopción de músicos famosos como Eric Clapton, Mike Bloomfield y Keith Richards, la Gibson Les Paul vuelve a ser lanzada, y la fabricación continúa ininterrumpidamente hasta hoy.

Mejores años para las Gibson Les Paul

Aquí hablamos en términos generales, pero no debe generalizarse. En todas las épocas se pueden encontrar buenas guitarras y otras que no lo son tanto. Aquí expresamos la calidad de materiales y de fabricación, y controles de calidad de cada período. Así, se identifican las épocas donde se encuentran mejores instrumentos.

Período 1952-1956: La Era de Transición

Esta época junto con la siguiente, juntas abarcan del año 1952 al 1960, incluye las mejores Gibson Les Paul por la calidad de materiales y nivel de construcción. Sin embargo, dado que en este período es de transición, hasta llegar al modelo definitivo con puente Tune-o-Matic y pastillas humbucker PAF; esta no es la época más buscada de la Les Paul.

Mejores años de la Gibson Les Paul: Goldtop 1952.

Aquí podemos encontrar excelentes guitarras Goldtop con pastillas P90 y cordal largo y puente tradicional de 1952. Los modelos que van de 1953 a 1954, las Gold Top empiezan a traer puente Wrapped. Pero entre ambos años hay otra diferencia importante, recién en 1954 el mástil toma el ángulo de 17º, el cual quedará definitivo. Finalmente, en 1955, la Gibson Les Paul incorpora el puente Tune-o-Matic.

Probablemente, esta sea la segunda época más buscada de la Gibson Les Paul, sobre todo para los coleccionistas. Incluso es normal encontrar casos de guitarras «Conversion», que son guitarras de esta época que son modificadas a las especificaciones definitiva de la Les Paul, es decir, se le cambian las pastillas P90 por humbuckers PAF y se les agrega el puente Tune-o-Matic -a las anteriores a 1955-.

Período 1957-1960: La Era Dorada de las Gibson Les Paul

La mejor época de la Gibson Les Paul es sin duda esta. Las Gibson Les Paul que se fabricaron entre 1957 y 1960 son el Santo Grial del modelo. En 1957 finalmente aparece el modelo tal cual la conocemos hoy. Por eso, aquí se encuentran la mejor época en lo que es calidad de construcción y materiales utilizados y las especificaciones más buscadas.

Mejores años 1958, 1959 y 1960: Gibson Les Paul "Burst".

Dentro de esta Era, también existen distintos niveles de preferencias. En 1957, la Gibson aún era Goldtop. Recién en 1958 aparece el acabado Sunburst en el cual se puede apreciar las tapas de arce liso o flameado. A las Gibson Les Paul fabricadas entre 1958 y 1960 se las conoce como «Burst»; y estás son las más apreciadas de todas. Pero aún entre las Burst existen diferencias. Las tapas flameadas recién aparecen con más consistencia en 1959 y estas en general tienen mejor calidad que las que le siguieron en 1960. Por eso, el orden de valor en general va de la siguiente manera: primero las Les Paul de 1959, luego las de 1960, le siguen las de 1958 y finalmente las Goldtop del ’57.

Definitivamente estos son los mejores años de la Gibson Les Paul. Lamentablemente, los precios de estos instrumentos son altísimos, además que los ejemplares son escasísimos.

En 1961, la Gibson Les Paul es discontinuada y reemplaza por la SG, debido al declive de las ventas.

Período 1968-1971: El Retorno de la Les Paul

Gracias a la adopción de guitarristas populares, siete años más tarde, Gibson vuelve a fabricar la Les Paul. Gibson Guitars lanzó un modelo Goldtop con P90 similar a la 56 y la Custom con dos humbuckers, pero que en lugar de tener un cuerpo todo de caoba como la «Black Beauty» de 1957, también tenía tapa de arce como la Standard.

 Gibson Les Paul Goldtop con P90 de 1968.

En 1969, aparece la Gibson Les Paul Deluxe con minihumbuckers. La guitarra era la misma de 1968, sólo que en lugar de usar P90s, aprovechando la misma cavidad, utilizaron un stock sobrante de pastillas mini-humbuckers de la fábrica de Epiphone.

Esta época que va de 1968 hasta mediados de 1971, es probablemente la tercera época más buscada de la Gibson Les Paul.

Período 1971-1985: La Era Norlin

En 1970, una empresa ecuatoriana toma el control de Gibson, a partir de este momento empieza la Era Norlin. El nuevo accionista implementa lo que ve como «mejoras» de procesos y producción. Pero estos cambios, implementados a partir de mediados de 1971 no son bien recibidos por los puristas de la Les Paul. Por eso, este período es considerado el más oscuro de Gibson.

Gibson Les Paul 70s Norlin con cuerpo Pancake.
Cuerpo pancake de Gibson Les Paul de los 70s

En estos años aparecen los cuerpos pancake, las tapas de arce de tres piezas en lugar de dos piezas book-matched. También aparecen los mangos laminados de tres piezas, y hechos de arce en lugar de caoba. Los cuerpos pancake y los mástiles laminados y/o de arce, buscaban mejorar la calidad dado que daban más estabilidad a la guitarra. Pero estos cambios fueron una gran decepción para los usuarios de las Gibson Les Paul.

Además, en estos años estaba la creencia que el peso ayudaba al tono del instrumento. Por lo cual en estos años se suelen encontrar las guitarras más pesadas de todos los tiempos. Algunas Gibson Les Paul pueden pesar hasta por arriba de las 12 libras -5,44 kilogramos-.

Mango y tapa de tres piezas de arce de Gibson Les Paul Norlin 70s.

Período 1986-1999: Vuelta a las raíces y mejora la calidad

Entre 1986 y 1999 Gibson se enfoca en mejorar la calidad de sus productos. En estos años se implementan mayores controles de calidad en todos los procesos. Estas mejoras impactan en la utilización de mejores maderas y terminaciones más cuidadas.

A fines de la década del 80, Gibson empieza a definir los modelos en base a las especificaciones clásicas. Así, Gibson iniciaba su camino a lo que la mayoría de los amantes de la marca consideraba la forma «correcta» de fabricar las tradicionales guitarras Les Paul.

Para lograr mejor calidad, la compañía se reestructura, reduciéndose y toma un tamaño más manejable, logrando un mayor control de lo que fabrica.

Así, a partir de mediados de los 80’s comienza una reconstrucción de la marca en la cual se pueden encontrar buenos modelos, especialmente a partir de los 90’s. De hecho, el período que va desde 1990 a 1996 es considerada una época dorada moderna.

1988 Gibson Les Paul Burst Reissue.

Período 2000-2006: Estabilidad en la calidad

Durante este período, no hay demasiado que destacar. Gibson ya ha recuperado gran parte de su trayectoria perdida en la era Norlin. Los modelos de las Gibson Les Paul van en línea de lo que el mercado espera sobre cómo debe ser hecha. La producción de Gibson continúa creciendo, pero no hay problemas de abastecimiento, ni de calidad importantes.

Período 2007-2012: Desabastecimiento y caída en la calidad

Del 2007 al 2012, Gibson ya ha crecido bastante y sufre desabastecimiento de rosewood y ébano. Esto impacta en la calidad de las maderas utilizadas en las guitarras. La calidad de los instrumentos es variada, ya que no consigue la cantidad y calidad suficiente para abastecer la producción.

En este período, se implementa el chambering en algunos modelos de Gibson Les Paul, para poder utilizar maderas más pesadas sin que las guitarras pesen lo que pesa una de los años 70’s. Para el fanático de la marca, esto significa una baja de la calidad y rompe con la tradición del modelo. Este problema se ve especialmente agravado en los tres años que van de 2010 a 2012. Gibson se ve forzada a utilizar trasteras laminadas y de maderas alternativas, cuerpos con mayor cantidad de piezas y caoba de menor calidad y más pesada.

2010 Gibson Custom Shop Les Paul Custom 1957 Reissue 57 3 Pickup Black Beauty.

La Gibson Les Paul Custom adopta el richlite para reemplazar el ébano

En 2010, por la falta de ébano, la emblemática Gibson Les Paul Custom deja de fabricarse con diapasón de ébano, y empieza a utilizar richlite. El Richlite es un material sintético compuesto por celulosa y resina fenólica. Hay modelos especiales que vienen con trastera de ébano, pero el modelo Custom «standard», no.

Período 2013-2021: Actualidad de la Gibson Les Paul

A partir del año 2013, Gibson mejora sus problemas de abastecimiento. Empieza a utilizar distintas calidades de caoba pero con un efectivo proceso de selección en el cual las distintas calidades son asignadas según el nivel de modelo. Así, las Gibson Les Paul Standard, vuelven a tener un nivel calidad alta y pareja de madera.

El año 2013 es considerado el mejor del presente milenio, dado que las especificaciones van en línea de lo considerado «correcto» por el público de Gibson. Además, la calidad de madera y construcción es consistente. Sin embargo, esto cambia a partir del año 2014, cuando Gibson quiere «ayornarse» y «modernizarse». Aparecen los afinadores robot G-Force, los neckjoint High-Performance, logos e incrustaciones distintos a los tradicionales, entre otras modificaciones. Todos estos cambios son muy resistidos por el tradicionalismo del fanático de la marca.

El año 2015 las Gibson Les Paul vienen con diapasón más ancho para poder hacer vibratos más extremos. También algunos modelos incorporan cejuela de bronce ajustable, no traen los tradicionales nibs y están equipados con G-Force. Esto hace que ese año sea uno de los años más evitados por los fundamentalistas del «vintage correct».

Gibson Les Paul Standard Burst

A partir de 2016, Gibson empieza a volver a la «tradición», y mejorando las especificaciones hacía los clásico. Poniendo énfasis en los modelos Historic para las líneas más caras y los modelos standard son clasificados por década. Es decir, que las líneas están enfocadas en la tradición y épocas clásicas de la Les Paul. Muchos ya consideran que los actuales años son de los mejores para las líneas más altas de la Les Paul.

¿Cuál es tu época favorita en relación precio calidad?, ¿A qué años de Gibson Les Paul le escapas?, ¿Cuáles son los mejores años de la Les Paul para ti? Cuentanos en la sección de Comentarios tus experiencias.

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2 comentarios en «Mejores años de las Gibson Les Paul: las mejores y peores épocas»

  1. Hola, ¿entonces es preferible una entre 90 y 96 o una actual? Yo estoy buscando una 50s reissue con p90s entre esas dos opciones no hay una diferencia abismal en cuánto precio

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