Les meilleures années de la Gibson Les Paul: toutes les époques

Les meilleures et les pires années des Gibson Les Paul, leurs âges d’or et leurs âges sombres, vintage et modernes, qualités, caractéristiques et différences.

Gibson Les Paul: qualités et caractéristiques à travers les années

La Les Paul est la guitare la plus emblématique de Gibson, le fabricant de guitares électriques avec le plus d’histoire et de tradition. La Gibson Les Paul a été la première guitare électrique solid body fabriquée par la marque. Son lancement a eu lieu en 1952, mais il a subi différents changements au fil des ans jusqu’à ce qu’il atteigne le modèle final en 1957. Si vous voulez en savoir plus sur les changements, lisez L’évolution de la Gibson Les Paul.

En 1960, Gibson a abandonné le modèle et l’a remplacé par la SG. Son design trop traditionnel et son poids et son coût plus élevés par rapport au reste des guitares du marché font chuter ses ventes. Ainsi, la Gibson SG, au design moderne, plus légère et moins chère, la remplace.

En 1968, avec la tristement célèbre Norlin Era, grâce à l’adoption de musiciens célèbres tels qu’Eric Clapton, Mike Bloomfield et Keith Richards, la Gibson Les Paul a été rééditée, et la fabrication se poursuit sans interruption à ce jour.

Meilleures années pour Gibson Les Pauls

Ici, nous parlons en termes généraux, mais il ne faut pas généraliser. En tout temps, vous pouvez trouver de bonnes guitares et d’autres qui ne le sont pas. Nous exprimons ici la qualité des matériaux et de fabrication, et les contrôles qualité de chaque période. Ainsi, les périodes où l’on trouve de meilleurs instruments sont identifiées.

Période 1952-1956: L’ère de la transition

Cette fois avec la suivante, ensemble ils couvrent l’année 1952 à 1960, il comprend les meilleures Gibson Les Paul pour la qualité des matériaux et le niveau de construction. Cependant, puisque cette période est une période de transition, jusqu’à atteindre le modèle final avec un chevalet Tune-o-Matic et des micros humbucker PAF; Ce n’est pas l’époque la plus recherchée des Les Paul.

Meilleures années de la Gibson Les Paul : Goldtop 1952.

On trouve ici d’excellentes guitares Goldtop avec des micros P90 et un long cordier et un chevalet traditionnel de 1952. Les modèles qui vont de 1953 à 1954, les Gold Top commencent à avoir un chevalet Wrapped. Mais entre les deux années il y a une autre différence importante, ce n’est qu’en 1954 que le col a pris l’angle de 17º, ce qui sera définitif. Enfin, en 1955, la Gibson Les Paul incorpore le chevalet Tune-o-Matic.

C’est probablement le deuxième millésime le plus recherché pour la Gibson Les Paul, en particulier pour les collectionneurs. Il est même normal de trouver des étuis de guitares « Conversion », qui sont des guitares de cette époque qui sont modifiées aux spécifications définitives des Les Paul, c’est-à-dire que les micros P90 sont changés pour des humbuckers PAF et le chevalet Tune-o est ajouté -Matic -à ceux d’avant 1955-.

Période 1957-1960: L’âge d’or de la Gibson Les Paul

La meilleure époque de la Gibson Les Paul est sans aucun doute celle-ci. Les Gibson Les Paul fabriquées entre 1957 et 1960 sont le Saint Graal du modèle. En 1957, le modèle apparaît enfin tel que nous le connaissons aujourd’hui. Voici donc les meilleurs moments en termes de qualité de construction et de matériaux utilisés et les spécifications les plus recherchées.

Meilleures années 1958, 1959 et 1960 : Gibson Les Paul "Burst".

Au sein de cet âge, il existe également différents niveaux de préférences. En 1957, la Gibson était encore Goldtop. Ce n’est qu’en 1958 qu’apparaît la finition Sunburst, dans laquelle on peut voir les tables en érable lisse ou flammé. Les Gibson Les Paul fabriquées entre 1958 et 1960 sont connues sous le nom de « Burst »; et ce sont les plus appréciés de tous. Mais même parmi les Bursts, il y a des différences. Les tapas flambées ne sont apparues avec plus de régularité qu’en 1959 et celles-ci sont généralement de meilleure qualité que celles qui ont suivi en 1960. L’ordre de valeur est donc en général le suivant: d’abord les Les Paul de 1959, puis celles de 1960, puis celles de 1958 et enfin le ’57 Goldtop.

Ce sont certainement les meilleures années de la Gibson Les Paul. Malheureusement, les prix de ces instruments sont très élevés, et les exemplaires sont très rares.

En 1961, la Gibson Les Paul a été abandonnée et remplacée par la SG, en raison de la baisse des ventes.

Période 1968-1971: Le retour de la Les Paul

Grâce à l’adoption de guitaristes populaires, sept ans plus tard, Gibson a refait la Les Paul. Gibson Guitars a sorti un modèle Goldtop P90 similaire au 56 et au Custom avec deux humbuckers, mais au lieu d’avoir un corps tout en acajou comme le « Black Beauty » de 1957, il avait également une table en érable comme le Standard.

 Gibson Les Paul Goldtop avec P90 de 1968.

En 1969, la Gibson Les Paul Deluxe est apparue avec des minihumbuckers. La guitare était la même depuis 1968, mais au lieu d’utiliser des P90, profitant de la même cavité, ils ont utilisé un stock de rechange de micros mini-humbucker de l’usine Epiphone.

Cette époque, de 1968 à mi-1971, est probablement la troisième époque la plus recherchée pour la Gibson Les Paul.

Période 1971-1985: L’ère Norlin

En 1970, une entreprise équatorienne prend le contrôle de Gibson, à partir de ce moment commence l’ère Norlin. Le nouvel actionnaire met en œuvre ce qu’il considère comme des « améliorations » de processus et de production. Mais ces changements, mis en œuvre à partir de la mi-1971, ne sont pas bien accueillis par les puristes de Les Paul. C’est pourquoi cette période est considérée comme la plus sombre de Gibson.

Gibson Les Paul Norlin des années 70 avec corps Pancake.
Corps de pancake Gibson Les Paul des années 70

Ces années ont présenté des corps de crêpes, des plateaux en érable en trois pièces au lieu de deux pièces assorties à un livre. Les poignées roulées en trois pièces sont également en érable au lieu d’acajou. Les corps en crêpe et les manches laminés et/ou en érable, cherchaient à améliorer la qualité puisqu’ils donnaient plus de stabilité à la guitare. Mais ces changements ont été une grosse déception pour les utilisateurs de Gibson Les Paul.

De plus, au cours de ces années, on croyait que le poids aidait au son de l’instrument. Pour cette raison, ces années-là, on trouve généralement les guitares les plus lourdes de tous les temps. Certaines Gibson Les Paul peuvent peser jusqu’à 12 livres (5,44 kilogrammes).

Gibson Les Paul Norlin 70s table et manche en érable trois pièces.

Période 1986-1999: Retour aux sources et amélioration de la qualité

Entre 1986 et 1999, Gibson s’est concentré sur l’amélioration de la qualité de ses produits. Au cours de ces années, des contrôles de qualité accrus sont mis en œuvre dans tous les processus. Ces améliorations ont un impact sur l’utilisation de meilleurs bois et de finitions plus soignées.

À la fin des années 1980, Gibson a commencé à définir des modèles basés sur des spécifications classiques. Ainsi, Gibson a commencé son chemin vers ce que la plupart des amoureux de la marque considéraient comme la manière « correcte » de fabriquer des guitares Les Paul traditionnelles.

Pour atteindre une meilleure qualité, l’entreprise se restructure, se réduit et prend une taille plus gérable, obtenant un meilleur contrôle de ce qu’elle fabrique.

Ainsi, à partir du milieu des années 80 commence une reconstruction de la marque dans laquelle on trouve de bons modèles, notamment à partir des années 90. En fait, la période de 1990 à 1996 est considérée comme un âge d’or moderne.

1988 Gibson Les Paul Burst Réédition.

Période 2000-2006: Stabilité de la qualité

Pendant cette période, il n’y a pas grand chose à souligner. Gibson a déjà rattrapé une grande partie de sa trajectoire perdue à l’ère Norlin. Les modèles Gibson Les Paul sont en phase avec ce que le marché attend et comment il doit être fabriqué. La production de Gibson continue de croître, mais il n’y a pas de problèmes majeurs d’approvisionnement ou de qualité.

Période 2007-2012: Pénuries et baisse de la qualité

De 2007 à 2012, Gibson a pris de l’ampleur et connaît une rupture de stock de bois de rose et d’ébène. Cela a un impact sur la qualité des bois utilisés dans les guitares. La qualité des instruments est variée, car elle n’obtient pas assez de quantité et de qualité pour approvisionner la production.

A cette époque, le chambrage est implémenté dans certains modèles Gibson Les Paul, pour pouvoir utiliser des bois plus lourds sans que les guitares pèsent ce que pèse un 70’s. Pour le fan de la marque, cela signifie une baisse de qualité et rompt avec la tradition du modèle. Ce problème est particulièrement exacerbé au cours des trois années de 2010 à 2012. Gibson est obligé d’utiliser des armoires de rangement en stratifié et en bois alternatif, des corps de partie supérieure et de l’acajou plus lourd de qualité inférieure.

2010 Gibson Custom Shop Les Paul Custom 1957 Reissue 57 3 Pickup Black Beauty.

Gibson Les Paul Custom adopte la richlite pour remplacer l’ébène

En 2010, en raison du manque d’ébène, l’emblématique Gibson Les Paul Custom a cessé d’être fabriquée avec une touche en ébène et a commencé à utiliser du richlite. Richlite est un matériau synthétique composé de cellulose et de résine phénolique. Il existe des modèles spéciaux livrés avec une boîte de rangement en ébène, mais pas le modèle Custom « standard ».

Période 2013-2021: Gibson Les Paul aujourd’hui

A partir de 2013, Gibson améliore ses problèmes de sourcing. Il commence à utiliser différentes qualités d’acajou mais avec un processus de sélection efficace dans lequel les différentes qualités sont attribuées en fonction du niveau du modèle. Ainsi, les Gibson Les Paul Standard, ont encore une fois un haut niveau de qualité et même du bois.

L’année 2013 est considérée comme la meilleure du millénaire actuel, puisque les spécifications sont conformes à ce qui est considéré comme « correct » par le public Gibson. De plus, la qualité du bois et de la construction est constante. Cependant, cela change à partir de l’année 2014, lorsque Gibson veut « aider » et « moderniser ». Les tuners robot G-Force, le neckjoint High-Performance, des logos et des incrustations différentes des traditionnelles apparaissent, entre autres modifications. Tous ces changements sont fortement résistés par le traditionalisme du fanatique de la marque.

La Gibson Les Paul 2015 est livrée avec une touche plus large pour pouvoir faire des vibrations plus extrêmes. De plus, certains modèles intègrent un écrou en bronze réglable, n’apportent pas les plumes traditionnelles et sont équipés de G-Force. Cela fait de cette année l’une des années les plus évitées par les fondamentalistes « vintage correct ».

Gibson Les Paul Standard Burst

A partir de 2016, Gibson commence à revenir à la « tradition », et à améliorer les spécifications vers les classiques. Mise en valeur Les modèles historiques pour les lignes les plus chères et les modèles standards sont classés par décennie. C’est-à-dire que les lignes sont axées sur la tradition et l’époque classique de la Les Paul. Les années en cours sont déjà considérées par beaucoup comme les meilleures pour les lignes supérieures de la Les Paul.

Quelle est votre époque préférée pour le rapport qualité/prix? Quelles sont les meilleures années de la Les Paul pour vous? Parlez-nous de vos expériences dans la section Commentaires.

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