Fender Stratocaster: los mejores y peores años para comprar

Los mejores y peores años para comprar una Fender Stratocaster, las eras doradas y épocas oscuras del modelo de guitarra más popular y vendido del mundo.

Fender Stratocaster: calidades y características a través de los años

La Fender Stratocaster es la guitarra más popular del mundo. De hecho, es la guitarra más copiada y el modelo más inspirador para otros fabricantes como Ibanez y Jackson. Su cuerpo es básicamente perfecto, ergonómico con rebaje posterior y de antebrazo. El doble cuerno asimétrico le da un acceso perfecto a los trastes altos, a su vez que da un calce perfecto y balance para tocar la guitarra parado. Su configuración de tres pastillas brinda una gran versatilidad de audios. Además, cuenta con un puente trémolo que permite para lograr tonos únicos.

Una de las cosas más increíbles, es que Leo Fender no era un guitarrista experimentado. Pero a través de una estrecha colaboración de músicos profesionales como Bill Carson, Rex Gallion y Freddie Tavares, desarrolló el instrumento «modelo» de la industria. Así, la Telecaster fue la guitarra que empezó todo, la Stratocaster fue la guitarra eléctrica que revolucionó la historia de la música. Así, desde mediados de los 50’s, las bases esenciales de la guitarra eléctrica, se han mantenido inalteradas. Tal es así, que la Telecaster y la Stratocaster, a diferencia de la Gibson Les Paul se han producido ininterrumpidamente desde su lanzamiento. Todo esto sin cambios de fondo, aunque sí variantes.

En resumen, la Stratocaster es la perfección de las guitarras, una obra maestra y piedra angular de la guitarra eléctrica moderna. Fue un salto cuántico en el desarrollo del instrumento más popular de occidente.

Era «Pre CBS» (1954-1964): La Era Dorada de Fender

En este período se encuentran los instrumentos más buscados por los coleccionistas de guitarras vintage. Si quieres comprar la mejor Fender Stratocaster, y no tienes límite presupuestario, estos son los años para considerar. Dependiendo de tono o estilo musical que te guste, tendrás un período distinto. Las opciones son arce y fresno (Período 1954-1956), arce y aliso (Período 1957-1958) y palisandro y aliso (Período 1959-1964). Los valores de estos instrumentos suelen superar los USD 20.000, y según su estado y su año pueden alcanzar los USD 125.000 como esta Fender Stratocaster 1954 publicada en Carter Vintage Guitars.

Período 1954-1956: La Stratocaster de arce y fresno

Fender Stratocaster 1954 de Fresno y mástil en una sóla pieza de arce.

La Fender Stratocaster se lanzó en 1954 como la evolución de la Telecaster de 1950. Las primeras Stratocaster se caracterizan por tener cuerpo de fresno, mástil de arce en una sóla pieza grueso -«chunky»- y un acabado Two-Tone Sunburst. Otras características son el golpeador blanco de una única capa y la guía de cuerda redonda. A partir de mediados de 1956, los cuerpos pasan a ser de aliso, pero pagando un 5% adicional, podías encargarla de fresno en Blonde transparente que deja ver la veta de la madera.

El diapasón de arce tiene un tono brillante con un ataque chispeante, ideal para quien busca buena definición. El cuerpo de fresno se caracteriza por tener un audio «scooped», es decir, buenos agudos y graves, a la vez de frecuencias medias suaves. Esta combinación de maderas, entrega un tono definido y dinámico ideal para tonos limpios o con poca saturación.

Estas son las más apreciadas si buscas una Stratocaster para tocar con tonos limpios. Son muy apreciadas y caras.

Período 1956-1958: La Stratocaster de arce y aliso

Fender Stratocaster American Original 50's: Cuerpo de aliso y mástil de arce, en acabado Two-Tone Sunburst.

A mediados de 1956, la madera del cuerpo pasa de fresno a aliso por una cuestión de costos. El aliso es una madera más abundante, más fácil de trabajar y además absorbe menos pintura. Esta madera tonal es más cálida que el fresno, ya que cuenta con una curva de frecuencias enfocada en los medios. El aliso es ideal para quien busca una guitarra versátil que suene bien con audio limpios y saturados.

En 1957, se empieza a utilizar el perfil del mástil en V y se cambian las partes plásticas de poliestireno a plástico ABS. A partir de 1958, se implementa el Three-Tone Sunburst, pero dado que el rojo a veces se decoloraba -tal cual pasaba en los Sunburst de las Les Paul de los 50’s- muchos acabados Three-Tone son confundidos con Two-Tone Sunburst. Había otros colores, llamados Custom, pero estos eran hechos a pedido, el primer ejemplo de una guitarra Custom, fue la famosa Mary Kaye Strat.

Fender Stratocaster Custom Shop 1957 Blonde / Gold.

Durante todos los años 50’s y gran parte de los 60’s existen muchas versiones de perfiles de mástiles. Esto se debe no sólo a cambios del diseño, sino también a que los mástiles eran hechos a mano. Así, en estos años no hay dos mástiles idénticos, no hay dos guitarras iguales. Es por eso que era tan común en esos años que un músico probara tantas guitarras hasta que encontrara una les resultara cómoda, además de que le gustara su tono. Un ejemplo de esto es la Blackie de Eric Clapton, que tiene un cuerpo de una Fender Stratocaster de 1956 y un mástil de 1957.

Esta es la mejor época para quien busca el tono cálido con el ataque y brillo del diapasón de arce.

Período 1959-1964: La Stratocaster de aliso y palisandro

Fender Stratocaster Custom Shop 1963: Cuerpo de aliso y diapasón de palisandro, en acabado Three-Tone Sunburst.

El cambio más importante en estos años es la implementación de los diapasones tipo slab -base plana- de palisandro en 1959. Debido a que el arce del diapasón se manchaba una vez que la laca se salía por el uso, se implementa el palisandro. El palisandro, ya utilizado por Gibson, de color marrón no se mancha manteniendo la estética inalterada. El diapasón de rosewood tiene un tono más redondo y cálido que el de arce. Esto se debe a que es una madera con mucha presencia de frecuencias medias y no tantos agudos como el arce.

Otro cambio en 1959, es el de los golpeadores. Debido a que los golpeadores de una capa se deformaban y se doblaban con el tiempo, estos se reemplaza por el pickguard de tres capaz de celuloide. El celuloide se torna en un color verdoso conocido como «Mint Green».

Finalmente, en 1960 se empieza a utilizar una laca roja resistente a la decoloración, lo cual permite mantener el Three-Tone Sunburst inalterado a través del tiempo. También en 1960 aparecen más opciones de colores con el catálogo de «Fender Custom Colors». Este catálogo estaba basado en las lacas de nitrocelulosa del fabricante Dupont Ducco, que eran las mismas utilizadas por la industria automotriz.

La Era CBS (1965-1988)

Esta es una época muy mal vista, Fender es comprada por la corporación CBS que cambia los métodos de fabricación de estilo artesanal, a uno industrial de producción masivo. Sin embargo, los cambios son graduales, y en los primeros años de la Era CBS (1965-1966) son de transición y se pueden encontrar muy buenas Fender Stratocaster que muchos coleccionistas buscan para comprar. También, en los años posteriores que van de 1967-1971, aun se pueden encontrar guitarras que valen la pena comprar, dado que la calidad sigue siendo buena. Luego llegan los años más oscuros de Fender que van entre 1972-1980, donde la calidad cae a niveles bajísimos. Finalmente, los últimos años se verifica una recuperación de la calidad y el prestigio de Fender con la Era Dan Smith entre mediados de 1981 y 1983.

Así, a través de los años de CBS, puedes encontrar instrumentos casi a la altura de la era Pre-CBS en 1965 y 1966; los peores años de Fender que son entre 1972 y 1980, y puntos intermedios como los períodos de 1967-1971 y de 1981 en adelante.

Período 1965-1966: Años de Transición de Fender

Fender Stratocaster American Original 60's: Cuerpo de aliso y diapasón de palisandro, en acabado Shell Pink.

A fines de 1964, Leo Fender vende la compañía a la corporación CBS por 12,5 millones de dólares. Con el nuevo dueño, el fabricante más importante del mundo de guitarras comienza un cambio hacía la producción de masiva.

Estos años son un período de transición de un estilo de producción más artesanal a uno industrial y masivo. Las guitarras de este período se pueden identificar por su número de serie comenzado con L.

Uno de los primeros cambios en la era CBS, es el reemplazo de los Dots de arcilla, por incrustaciones de perlados a partir de finales de 1964. Un cambio notable es el clavijero más grande a fines de 1965. En una jugada de marketing, CBS agranda el clavijero para poder incluir un decal más grande y legible.

Los clavijeros de las Stratocaster a lo largo de los años.

También en 1965, Fender vuelve a ofrecer los diapasones de arce. A diferencia de la era Pre-CBS en los que los mástiles eran de una sóla pieza de arce, los nuevos mástiles eran de dos piezas. De esta forma, el proceso de construcción era igual para mástiles con diapasones de palisandro y de arce.

Finalmente, en 1965 también se reemplaza el pickguard de celuloide por golpeadores de ABS o vinilo. Pero tal vez el cambio más importante iniciado en estos años, son los contornos del cuerpo menos redondeados. Con un enfoque a la producción masiva y baja de costos, los contornos de las guitarras Fender Stratocaster se vuelven notablemente menos redondeados. Esto se va acentuando a lo largo de los años de la Era CBS.

A pesar de todos estos cambios, en general estos fueron graduales. Así, estos años son considerados de gran calidad, y después de la Era Pre-CBS esta es la época más buscada por los fanáticos de guitarras Fender Stratocaster. Los precios de las Stratocaster de los años 1965 y 1966 rondan los USD 10.000 – USD 20.000.

Período 1967-1971: Los años CBS «buenos»

Fender Stratocaster Custom Shop 1967 con clavijero grande, típico de los años CBS.

Recién a fines de 1966 y comienzo de 1967, se considera el comienzo de la era CBS pura. Aquí, es donde se empiezan a ver como los cambios graduales se hacen consistentes. Estos cambios, en general van en la dirección de una baja de costos y calidad. También, hay que entender el contexto, a fines de los años 70s apareció la fuerte competencia de guitarras japonesas, instrumentos de buena calidad pero con precios muchísimos más bajos. En busca de lograr reducción de costos para adaptarse a la nueva competencia japonesa, es que se ve la pérdida de calidad de las guitarras Fender Stratocaster.

En 1968, se reemplaza la nitrocelulosa por el poliuretano como el acabado principal de las guitarras Fender. Si bien ya en años anteriores se había usado laca poliuretánica, en la medida que se desarrolla la era CBS, los acabados en poliuretano se hacen más comunes, hasta llegar a ser el principal acabado en 1968. Los acabados de poliuretano son más gruesos que los de nitrocelulosa, y afectan la resonancia del instrumento. Además, la laca poliuretánica tiene un brillo más «plástico», por lo cual también afecta la estética.

Otro cambio es el remplazo de la placa de mástil. Así, el neckplate de cuatro tornillos es reemplazado por el de tres tornillos en 1971. Simultáneamente a este cambio se incluye un sistema de ajuste llamado Tilt Neck, diseñado por el mismo Leo Fender años antes. Este sistema, permite modificar el ángulo del mástil sin necesidad de sacar el mismo. Esto realmente fue una mejora muy valiosa.

La mayoría de los cambios apuntaban a ahorrar costos. De estar forma, también cambiaron puentes y selletas por unos de diseño y materiales más baratos. Además, se introduce el sistema de ajuste de tensor tipo «bala», o más conocido como Bullet Truss-rod.

El tercer período más importante

Según los coleccionistas de guitarras vintage, aun se pueden encontrar grandes guitarras en este período. Así, estos años son considerados como el tercer período más apreciado para comprar guitarras Fender Stratocaster. El valor de las guitarras de estos años son sensiblemente menores a los Pre-CBS con precios que rondan los USD 7.000 – USD 13.000.

Período 1972-1981: Los años «oscuros» de la Era CBS

Fender Stratocaster 1972 Vintage de Fresno con acabado natural.

En este período, el aumento de la producción hace mella en la calidad de los intrumentos. Los controles de calidad se hace más laxos. Esto resulta en guitarras pesadas de más de 12 lbs / 5 kg y mástiles que estaban flojos.

La principal razón del gran peso de las guitarras de los 70s es que se puso de moda la terminación natural. Por lo cual, se vuelve a utilizar fresno que tiene una veta vistosa. Pero en lugar de usar Fresno del pantano -Swamp Ash- que es liviano y caro, ellos usan fresno barato y pesado. Así, puedes encontrar guitarras Fender Stratocaster fabricadas en los 70’s que pueden pesar entre 12 y 13 lbs / 5,5 y 6 kgs.

Una de las pocas cosas destacables de este período, es que en el año 1977, Fender implementa la selectora de cinco posiciones. Si bien en el catálogo de Fender de 1968 se señala que los guitarristas podían «seleccionar cualquiera de las tres posiciones o incluso entre las posiciones naturales para un sonido en abundancia»; tuvieron que pasar 23 años para que la Fender Stratocaster tuviera la selectora de 5 posiciones en lugar de la original de tres.

Así, estos instrumentos tienen la peor calidad que Fender haya tenido en su historia. Puedes llegar a encontrar buenas guitarras para comprar, pero en su mayoría las Stratocaster de estos años son malas. Jamás debes comprar una Fender Stratocaster de este período si no la puedes probar tu mismo. Esta es sin duda, el período más negro de la historia de Fender.

Como es de esperar los precios de las Fender Stratocaster de los años 1972 y 1981 son de los más bajos, con valores promedio de entre USD 1.500 – USD 3.000.

Período 1981-1984: La Era Dan Smith (1981-1983) y fin de la Era CBS (1984)

Fender Stratocaster 1982: "Dan Smith Strat"

La Compañía quiere revertir la decadencia, y decide contratar a William (Bill) Schultz, John McLaren, y Dan Smith de la División Estadounidense de Yamaha, con el objetivo de recuperar el prestigio perdido.

Dan Smith era ingeniero y toma el control de la planta de Fender. Una de sus primeras decisiones es la de reducir el número de instrumentos producidos al día, para una mayor dedicación a cada uno. A la vez, Dan revisa las especificaciones generales de la Fender Stratocaster y empieza a escuchar las quejas de los guitarristas, para entender la razón de la caída de las ventas.

Por otro lado, Bill Schultz implementa un programa de inversión para modernizar la fábrica de Fender en Fullerton. Esto significó que prácticamente la producción se detuvo mientras se instalaba nueva maquinaria y se capacitaba al personal con nueva tecnología durante 1982.

En 1982, también se lanza la Vintage Reissue Series, la cual incluye dos modelos Stratocaster, una ’57 Strat y otra ’62. Así, se retoman las especificaciones tradicionales de la Fender Stratocaster, una versión con mástil de arce de una pieza y otra con diapasón de palisandro, ambas con cuerpo de aliso. Estas guitarras son muy apreciadas por los aficionados de la Stratocaster. Estas guitarras pueden ser encontradas en Reverb con precios de entre USD 4.500 – USD 7.000.

También en la Era Dan Smith se lanza la nueva gama Standard Series, conocidas como la «Dan Smith Strat». Estas Fender Stratocaster son bastante buscadas y tienen sus propios seguidores.

La Stratocaster de abajo cuenta dos perillas, una de volumen y otra de tono. En lugar de la tercer perilla, hay un jack que reemplaza la tradicional cuchara. El puente trémolo es «Top Loaded» llamado «Free Flyte Tremolo», es decir se instala por arriba, simplificando el ruteo del cuerpo. Finalmente, el rebaje del antebrazo es más chico.

Gracias a estos cambios, sumada la incorporación de Eric Clapton como endorser, la Compañía logra revertir el proceso de decadencia. Así, Fender se reencausa su camino y vuelve a recuperar prestigio.

En 1984, CBS empieza las negociaciones para vender Fender.

Era Moderna de FMIC (1985-Presente)

Fender Strat Plus de 1987.

La Era Moderna o de FMIC, empieza con un período de mejora de calidad e innovación entre los años 1985 y 1988. Se lanzan guitarras modernas, pero que se alejan de la esencia de la Fender Stratocaster. Luego, le sigue la segunda Era oscura de Fender, la Era Oscura Moderna que es entre 1989 y 1997. Luego, a partir de 1998, empieza una mejora gradual de la calidad que llega al día de hoy. Los últimos años, son excelentes años para comprar una Fender Stratocaster para los que no quieren gastar el dineral que sale una guitarra vintage Pre-CBS o de los primeros años de CBS.

Período 1985-1988: Comienzo de la Era FMIC

El 5 de marzo de 1985, CBS vende los derechos de patente, planos y marcas -no todos- de Fender a un grupo de empresarios. Así, nace la Fender Music Instrument Corporation (FMIC). En la transacción no se incluye la planta de Fullerton, ni su maquinaria, la cual es cerrada y vendida por separado. Así, no se fabricaron Fender Stratocasters en Estados Unidos durante la mayor parte de 1985.

Entre febrero y octubre de 1985, todas las guitarras Fender se fabricaron en Japón. En 1986 se inauguró la nueva planta en Corona, California, que aún hoy es la principal fábrica de Fender. Un año después, en 1987, Fender abrió la fábrica de Ensenada, en el norte de México.

Publicidad de la Fender Stratocaster Plus de 1989.

Período 1989-1997: La segunda Era oscura de Fender

Durante los últimos años de los 80’s, Fender experimenta un fuerte crecimiento de las ventas gracias al recupero del prestigio. Sin embargo, esto provoca una exigencia en la producción, sumado a medidas de ahorro acarrean problemas de calidad.

Las Fender Stratocaster American Standard empiezan a venir con cuerpos de álamo, una madera más barata. Se usan enchapados de aliso y en acabos Sunburst el negro cubre los rebajes para tapar las uniones de las distintas piezas y la madera de álamo. También se empieza a utilizar la cavidad rectangular grande para las pastillas apodada «pileta» para ahorrar tiempo y costos.

Las guitarras de este período no son bien vistas, y los guitarristas las evitan al momento de compra. Es la época moderna más oscura de Fender bajo el control de FMIC. Las únicas Fender Stratocaster que mantienen prestigio son las Fender Stratocaster Vintage Reissue, las cuales mantienen las especificaciones tradicionales del modelo y buena calidad de construcción y materiales.

Período 1998-2011: Recuperación de Fender

A partir de 1998, Fender comienza acciones para mejorar la calidad. Las Fender Stratocaster American Standard vuelven a tener cuerpo de aliso sólido. Así, en estos años, Fender recupera su prestigio y calidad. Los instrumentos fabricados en estos años, son realmente buenos, aunque aun siguen teniendo modificaciones en sus especificaciones.

Fender distribuye inteligentemente la producción entre sus dos principales marcas: Fender y Squier, y entre sus distintas fábricas según la calidad de cada modelo de Fender Stratocaster. Así, en las plantas de México y Japón, Fender realiza la construcción de sus guitarras de gama intermedia. Las guitarras de gama baja y baratas para competir con las guitarras asiáticas, son fabricadas en China e Indonesia principalmente con la marca Squier. Aunque se pueden encontrar guitarras Fender de origen chino, cómo la Telecaster Thinline Modern Player.

De esta manera, la producción en Estados Unidos queda casi exclusivamente para las guitarras de gama media-alta, alta y premium. Estas guitarras, mantienen e incluso han mejorado su calidad, desde la Fender Stratocaster American Standard, hasta las mismas reediciones de modelos vintage. Lo mismo ocurre con la producción de México, la cual a lo largo de los años ha mostrado una gran mejora a base de mayor experiencia.

Período 2012-Presente: Era Dorada Moderna

Fender Stratocaster Custom Shop 1959 Heavy Relic.

Desde 2012 hasta el presente, en nuestra opinión, se está viviendo una Era Dorada Moderna. Si bien no pretendemos ponerla a la altura de la Era Pre-CBS, la calidad de las Stratocaster de los años actuales es excelente. Las especificaciones de las Fender Stratocaster de estos años van en línea del legado de la guitarra más popular de la historia. Así, puedes encontrar American Standard con puentes de chapa doblada, micrófonos Fat-50. Las American Vintage Reissue y sus sucesoras, las American Original, son de una excelente calidad.

Además, FMIC desarrolla un basto catálogo con instrumentos de distintos niveles de precio y calidad, y especificaciones para cada guitarrista, así Fender logra llegar a nichos como nunca lo había hecho. Un ejemplo de esto son las series Parallel de Fender y Paranormal de Squier.

Nunca había sido tan fácil comprar una Fender Stratocaster perfecta para ti como lo es hoy en día.

¿Qué años de Fender Stratocaster son los mejores para comprar?

Si estás considerando comprar una Stratocaster, el mejor período para comprar son los años de la Era Pre-CBS, es decir desde 1954 hasta 1964. Aquí encontrarás las mejores Fender Stratocaster, aunque a un precio realmente alto, con precios superiores a los USD 20.000.

En segundo término, los primeros años de la Era CBS también son unos excelentes años para comprar, especialmente los del Período de Transición de 1965 y 1966. También en los años 1967 hasta 1971 se pueden encontrar excelentes Fender Stratocaster para comprar. Estos instrumentos, siguen siendo realmente caros, con precios normalmente arriba de los USD 7.000.

Por último, si bien hay períodos buenos posteriores a 1971, recomendamos las Fender Stratocaster actuales (2012-presente), las cuales tienen una excelente calidad y precios más baratos.

Vale la pena mencionar que también entre 1972 y 1975 puedes encontrar buenas guitarras, pero durante estos años y posteriores de la Era CBS, recomendamos no comprar a ciegas. Siempre prueba las guitarras de este período, en caso de que no puedas hacerlo, evita comprarlas.

Fender Stratocaster Heavy Relic Custom Shop 1962.

Resumen de los mejores años para comprar una Fender Stratocaster:

1954-1964.: La Era Dorada de Fender, instrumentos increíbles; pero con precios altísimos arriba de los USD 20.000.

1965-1966: El segundo período más buscado por los coleccionistas de guitarras; aun los precios son altísimos, arriba de los USD 10.000.

1967-1971: La calidad general de las guitarras Fender Stratocaster sigue siendo muy alta. Los precios ya empiezan a no ser tan alto, con valores entre USD 7.000 y 13.000.

1972-1975: Aun se pueden encontrar buenos instrumentos, pero hay que probarlos, sin excepción. Los precios de estos instrumentos rondan los USD 3.000.

2012-Presente: Las Fender actuales tienen una excelente calidad a un precio relativamente bajo comparándolas con los períodos arriba detallados.

Reediciones Vintage y Custom Shop

1982-Presente: Las Reediciones Vintage que se fabrican a partir de1982, en general mantienen una excelente calidad, más allá de sus especificaciones no tan «Vintage Correct».

1987-Presente: Las guitarras Fender Stratocaster del Custom Shop a lo largo de los años también han mantenido una calidad altísima desde su creación en 1987.

Fender Stratocaster American Vintage Reissue '54 Two-Tone Sunburst.

Resumen de los peores años para comprar una Fender Stratocaster:

1976-1980: Estos son los peores años de la Fender Stratocaster que recomendamos evitar, aunque siempre puedes probar un instrumento y sorprenderte gratamente.

1986-1989: Si bien la calidad es buena, salvo las reediciones, los instrumentos son un tanto modernos y se salen de la esencia de la Stratocaster.

1989-1997: La segunda Era oscura de Fender, los instrumentos bajan su calidad significativamente y se usan materiales alternativos en algunos casos.

Cuéntanos tu experiencia en la compra de guitarras Fender Stratocaster en la sección de comentarios.

Notas relacionadas: Las mejores pastillas Stratocaster.

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