Ganancia vs Volumen: ¿Cuál es la diferencia entre volumen y ganancia?

Diariamente hablamos de volumen y ganancia, pero ¿cuál es la diferencia entre gain y volume? Te explicamos qué son estos dos conceptos fundamentales para un guitarrista.

Ganancia y Volumen, dos conceptos parecidos, pero muy diferentes

Sin duda, los conceptos de volumen y ganancia son muy similares, sin embargo, conocer la diferencia entre ellos es fundamental para entender cómo se construye el tono de tu guitarra. Así, conocer la diferencia entre volume y gain te ayudará a tener mayor control sobre el audio de tus instrumentos.

Una vez que hayas terminado de leer esta guía entenderás cómo funciona el tono de guitarra.

¿Qué es el volumen?

El volumen o intensidad del sonido es la amplitud de la vibración o el ancho de la onda o nivel de la presión sonara. Eso se traduce en que tan fuerte suena algo. El volumen de un sonido puede ser fuerte como el sonido de un trueno; o débil como el zumbido de un insecto.

Fender Champion "600": un amplificador con un único control, una perilla de volumen.

¿Cómo se mide el volumen?

El volumen se mide en decibelios o decibeles, que se suele escribir como dB. A más decibelios (dB) más fuerte suena algo, a menos decibeles (dB) más bajo suena. Para tener como referencia, una conversación normalmente tiene entre 50 y 60 decibelios, el ruido del viento en los árboles 20 dB, una conversación en voz baja o susurro, tiene 30 dB, y finalmente, una banda de Rock y bares tienen aproximadamente entre 104 y 112 decibeles.

¿Cuánto ruido aguantan nuestros oídos?

Nuestros oídos a partir de los 85 dB pueden sufrir daños irreversibles por pérdida auditiva permanente si están demasiado tiempo expuestos a ruidos.

Según la OMS, la exposición segura a un concierto de Rock a todo volumen es de sólo 28 segundos. De ahí, la importancia de la protección auditiva de los músicos cuando tocan con su banda para evitar problemas auditivos, no sólo en el largo plazo, sino también, en el corto.

Abajo puedes ver los niveles de exposición diaria al ruido para cada nivel de decibeles:

Gráfico con los niveles diarios de exposición al ruido para cada nivel de decibelios sin riesgos de daños.

¿Qué es la ganancia de un amplificador o circuito?

La ganancia es el volumen de entrada a un sistema, circuito, etapa o amplificador; a diferencia del volumen que es el volumen de salida. De esta forma, el control de ganancia determina que tan fuerte es la señal de audio antes de que entre a cualquier procesamiento, sistema, circuito. El objetivo de la ganancia es lograr saturar una etapa del circuito para obtener distorsión; a diferencia del volumen que busca controlar el nivel de presión sonara.

¿Cómo se mide la ganancia?

Al igual que el volumen, la ganancia o volumen de entrada también se mide en decibelios o decibeles (dB).

¿Qué diferencia hay entre ganancia y volumen?

El volumen o volumen de salida normalmente no modifica el sonido, ya que la cantidad de señal de audio que envía suele estar en línea con la capacidad de la etapa que le sigue en el circuito del amplificador. En cambio, la ganancia o volumen de entrada, es un volumen que se diseña para mandar un nivel de decibeles superior al umbral del sistema, circuito o procesamiento a donde se la envía, con el objetivo de saturarlo, para lograr compresión y distorsión de la señal de audio.

Volumen y Ganancia de los amplificadores de guitarra

Ganancia y volumen de un amplificador Marshall JCM 2000 DSL 50.

En los amplificadores que cuentan con control de Volumen, Ganancia y Master, normalmente -pero depende de cada circuito- la ubicación de estos es Volumen se encuentra al principio del circuito; Ganancia antes de la etapa que va a generar la saturación; y Master antes de la potencia. Los tres controles son volúmenes, pero el objetivo de cada uno, es distinto.

Los amplificadores modernos con control de ganancia permiten lograr distorsión del previo o preamplificador a la vez que se pueden mantener a bajo volumen. Esto es gracias al control de ganancia que permite enviar una gran cantidad de decibelios y saturar el circuito, logrando compresión y distorsión de la señal de audio. A la vez que podemos mantener el volumen razonablemente bajo con la perilla de volumen y/o Master.

En cambio, los amplificadores clásicos sin control de ganancia, para lograr saturación, se requiere usarlos a altos volúmenes para poder exigir el sistema. A diferencia de saturación de la etapa de preamplificación, estos normalmente tienen saturación de la etapa de potencia.

Volumen y Ganancia en los pedales de efectos de guitarra

A esta altura, entenderás que cuando modificas el Volumen o Level de tu pedal de Overdrive, Booster o Distorsión conectado al Input de tu amplificador, estás aumentando la ganancia de la señal audio, ya que aumentas el volumen de entrada al amplificador. Dependiendo de cuánto Headroom tenga tu amplificador, un aumento de Level de tu pedal aumentará: i) sólo el volumen; ii) el volumen y saturación de tu amplificador o finalmente iii) únicamente la saturación.

El control de level, funciona como Ganancia ya que maneja el volumen de entrada al amplificador.

Conclusión: ganancia frente a volumen

A modo de conclusión, podemos ver que la ganancia y el volumen son conceptos muy similares; pero su diferencia es tan sutil como importante para el control del tono de tu guitarra y amplificador.

Resumiendo:

  • El volumen es el volumen de salida del canal o amplificador y normalmente no afecta el tono. Su propósito es controlar el volumen (SPL) en sí.
  • La ganancia es el volumen de entrada de una etapa del amplificador y controla la saturación. La ganancia es un volumen que tiene el objetivo de saturar una etapa de su amplificador para obtener distorsión.

Mira también nuestra nota sobre los Plugins de amplificadores de guitarra VST.

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