Fender Stratocaster: les meilleures et les pires années pour acheter

Les meilleures et les pires années pour acheter une Fender Stratocaster, l’âge d’or et l’âge des ténèbres du modèle de guitare le plus populaire et le plus vendu au monde.

Fender Stratocaster: qualités et caractéristiques à travers les années

La Fender Stratocaster est la guitare la plus populaire au monde. En fait, c’est la guitare la plus copiée et le modèle le plus inspirant pour d’autres fabricants comme Ibanez et Jackson. Son corps est fondamentalement parfait, ergonomique avec un évidement arrière et avant-bras. La double corne asymétrique vous donne un accès parfait aux frettes hautes, tout en offrant un ajustement et un équilibre parfaits pour jouer de la guitare debout. Sa configuration à trois micros offre une grande polyvalence audio. De plus, il dispose d’un chevalet de trémolo qui permet d’obtenir des sonorités uniques.

L’une des choses les plus incroyables est que Leo Fender n’était pas un guitariste expérimenté. Mais grâce à une étroite collaboration avec des musiciens professionnels tels que Bill Carson, Rex Gallion et Freddie Tavares, il a développé l’instrument « modèle » de l’industrie. Ainsi, la Telecaster était la guitare qui a tout déclenché, la Stratocaster était la guitare électrique qui a révolutionné l’histoire de la musique. Ainsi, depuis le milieu des années 50, les bases essentielles de la guitare électrique sont restées inchangées. A tel point que la Telecaster et la Stratocaster, contrairement à la Gibson Les Paul, ont été produites sans interruption depuis leur lancement. Tout cela sans changements de fond, bien qu’il existe des variations.

En bref, la Stratocaster est la perfection de la guitare, un chef-d’œuvre et la pierre angulaire de la guitare électrique moderne. Ce fut un saut quantique dans le développement de l’instrument le plus populaire en Occident.

Epoque « Pré CBS » (1954-1964): L’âge d’or de Fender

A cette période sont les instruments les plus recherchés par les collectionneurs de guitares vintage. Si vous voulez acheter la meilleure Fender Stratocaster, et que vous n’avez pas de limite de budget, ce sont les années à considérer. Selon le ton ou le style musical que vous aimez, vous aurez une période différente. Les options sont l’érable et le frêne (période 1954-1956), l’érable et l’aulne (période 1957-1958) et le bois de rose et l’aulne (période 1959-1964). Les valeurs de ces instruments dépassent généralement les 20 000 USD, et selon leur état et leur année elles peuvent atteindre 125 000 USD comme cette Fender Stratocaster de 1954 publiée dans Carter Vintage Guitars.

Période 1954-1956: La Stratocaster en érable et frêne

1954 Ash Fender Stratocaster et manche en érable d'une seule pièce.

La Fender Stratocaster est sortie en 1954 en tant qu’évolution de la Telecaster de 1950. Les premières Stratocasters se caractérisent par un corps en frêne, un manche en érable monobloc épais -« chunky »- et une finition Two-Tone Sunburst. Les autres caractéristiques sont le pickguard blanc à une seule couche et le guide de cordes rond. A partir de mi-1956, les corps deviennent de l’aulne, mais en payant 5% de plus, vous pouvez le commander en frêne en blond transparent qui laisse apparaître le veinage du bois.

La touche en érable a une sonorité brillante avec une attaque pétillante, idéale pour ceux qui recherchent une bonne définition. Le corps en frêne se caractérise par un son « écopé », c’est-à-dire de bons aigus et graves, en même temps des fréquences moyennes douces. Cette combinaison de bois fournit un ton défini et dynamique idéal pour les tons clairs ou avec peu de saturation.

Ce sont les plus appréciés si vous cherchez une Strat pour jouer avec des sons clairs. Ils sont très prisés et chers.

Période 1956-1958: La Strat Erable et Aulne

Fender Stratocaster American Original 50's : Corps en aulne et manche en érable, finition Two-Tone Sunburst.

Au milieu de 1956, le bois du corps est passé du frêne à l’aulne en raison du coût. L’aulne est un bois plus abondant, plus facile à travailler et absorbe également moins de peinture. Ce bois est plus chaud que le frêne, car il présente une courbe de fréquence focalisée dans les médiums. L’aulne est idéal pour tous ceux qui recherchent une guitare polyvalente qui sonne bien avec un son clair et saturé.

En 1957, le profil à col en V a commencé à être utilisé et les pièces en plastique ont été remplacées par du polystyrène en plastique ABS. À partir de 1958, le Three-Tone Sunburst a été mis en œuvre, mais comme le rouge s’est parfois estompé -tout comme dans le Sunburst des Les Paul des années 50- de nombreuses finitions à trois tons sont confondues avec le Two-Tone Sunburst. Il y avait d’autres couleurs, appelées Custom, mais celles-ci étaient fabriquées sur commande, le premier exemple de guitare Custom était la célèbre Mary Kaye Strat.

Fender Stratocaster Custom Shop 1957 Blond/Or.

Tout au long des années 50 et une grande partie des années 60, il existe de nombreuses versions de profils de cou. Cela est dû non seulement aux changements de conception, mais aussi au fait que les mâts ont été fabriqués à la main. Ainsi, ces années-là, il n’y a pas deux manches identiques, il n’y a pas deux guitares identiques. C’est pourquoi il était si courant à l’époque pour un musicien d’essayer autant de guitares jusqu’à ce qu’il en trouve une qui lui convienne, tout en appréciant sa sonorité. Un exemple de ceci est le Blackie d’Eric Clapton, qui a un corps Fender Stratocaster 1956 et un manche 1957.

C’est le meilleur moment pour tous ceux qui recherchent un son chaud avec l’attaque et l’éclat de la touche en érable.

Période 1959-1964: La Strat Aulne et Palissandre

Fender Stratocaster Custom Shop 1963 : Corps en aulne et touche en palissandre, finition Three-Tone Sunburst.

Le changement le plus important de ces années est la mise en œuvre des touches en palissandre dalle base plate- en 1959. Parce que l’érable de la touche a été taché une fois la laque enlevée par l’usage, le palissandre est mis en œuvre. Le palissandre, déjà utilisé par Gibson, de couleur marron ne tache pas, gardant l’esthétique inchangée. La touche en palissandre a un son plus rond et plus chaud que la touche en érable. C’est parce que c’est un bois avec beaucoup de présence de médiums et pas autant d’aigus que l’érable.

Un autre changement en 1959 est celui des batteurs. Parce que les pickguards monocouche se sont déformés et pliés au fil du temps, ils ont été remplacés par le pickguard en celluloïd capable de trois couches. Le celluloïd prend une couleur verdâtre connue sous le nom de « vert menthe ».

Enfin, en 1960, une laque rouge résistante à la décoloration a été utilisée, ce qui permet au Three-Tone Sunburst de rester inchangé dans le temps. Toujours en 1960, d’autres options de couleurs apparaissent avec le catalogue « Fender Custom Colors ». Ce catalogue était basé sur les laques nitrocellulosiques du fabricant Dupont Ducco, qui étaient les mêmes que celles utilisées par l’industrie automobile.

L’ère CBS (1965-1988)

C’est un moment très mal vu, Fender est racheté par la société CBS qui change les méthodes de fabrication du style artisanal à un style industriel de production de masse. Cependant, les changements sont progressifs, et dans les premières années de l’ère CBS (1965-1966), ils sont transitoires et vous pouvez trouver de très bonnes Fender Stratocaster que de nombreux collectionneurs cherchent à acheter. De plus, dans les dernières années de 1967 à 1971, vous pouvez toujours trouver des guitares qui valent la peine d’être achetées, car la qualité est toujours bonne. Viennent ensuite les années les plus sombres de Fender de 1972 à 1980, où la qualité tombe à des niveaux extrêmement bas. Enfin, les dernières années ont vu une reprise de la qualité et du prestige de Fender avec la Dan Smith Era entre la mi-1981 et 1983.

Ainsi, à travers les années de CBS, vous pouvez trouver des instruments presque à l’apogée de l’ère pré-CBS en 1965 et 1966; les pires années Fender qui se situent entre 1972 et 1980, et des points intermédiaires tels que les périodes 1967-1971 et 1981 et suivantes.

Période 1965-1966: années de transition des ailes

Fender Stratocaster American Original 60's : Corps en aulne et touche en palissandre, finition Shell Pink.

Fin 1964, Leo Fender vendit la société à la société CBS pour 12,5 millions de dollars. Avec le nouveau propriétaire, le plus grand fabricant de guitares au monde entame un virage vers la production de masse.

Ces années sont une période de transition d’un style de production plus artisanal à un style industriel et massif. Les guitares de cette période peuvent être identifiées par leur numéro de série commençant par L.

L’un des premiers changements de l’ère CBS est le remplacement des points d’argile par des incrustations de perles à partir de la fin de 1964. Un changement notable est la plus grande poupée à la fin de 1965. Dans un mouvement de marketing, CBS Agrandit la poupée pour accueillir un plus grand, plus lisible décalque.

Mécaniques Stratocaster au fil des années.

Toujours en 1965, Fender a recommencé à proposer les touches en érable. Contrairement à l’ère pré-CBS où les manches étaient en érable d’une seule pièce, les nouveaux manches étaient en deux pièces. De cette façon, le processus de construction était le même pour les manches avec des touches en palissandre et en érable.

Enfin, en 1965, le pickguard celluloïd a également été remplacé par un pickguard ABS ou vinyle. Mais peut-être le changement le plus important initié au cours de ces années, sont les contours moins arrondis du corps. En mettant l’accent sur la production de masse et le faible coût, les contours des guitares Fender Stratocaster deviennent nettement moins arrondis. Ceci est accentué tout au long des années de l’ère CBS.

Malgré tous ces changements, ceux-ci ont été généralement progressifs. Ainsi, ces années sont considérées comme de haute qualité, et après l’ère pré-CBS, c’est la période la plus recherchée par les fans de guitares Fender Stratocaster. Les prix des Stratocasters des années 1965 et 1966 sont d’environ 10 000 à 20 000 USD.

Période 1967-1971: les «bonnes» années CBS

1967 Fender Stratocaster Custom Shop avec une grosse tête, typique des années CBS.

Ce n’est qu’à la fin de 1966 et au début de 1967 que le début de l’ère CBS pure est considéré. C’est là que vous commencez à voir comment les changements graduels deviennent cohérents. Ces changements vont généralement dans le sens d’une baisse des coûts et de la qualité. Aussi, il faut comprendre le contexte, à la fin des années 70 il y avait une forte concurrence des guitares japonaises, des instruments de bonne qualité mais avec des prix beaucoup plus bas. A la recherche d’une réduction des coûts pour s’adapter à la nouvelle concurrence japonaise, c’est que la perte de qualité des guitares Fender Stratocaster se voit.

En 1968, la nitrocellulose a été remplacée par du polyuréthane comme finition principale sur les guitares Fender. Bien que la laque polyuréthane ait déjà été utilisée les années précédentes, au fur et à mesure que l’ère CBS se développait, les finitions polyuréthane sont devenues plus courantes, jusqu’à ce qu’elle devienne la finition principale en 1968. Les finitions polyuréthane sont plus épaisses que les finitions nitrocellulose conventionnelles, et affectent la résonance de l’instrument. De plus, la laque polyuréthane a une brillance plus « plastique », ce qui affecte également l’esthétique.

Un autre changement est le remplacement de la plaque de cou. Ainsi, la plaque de cou à quatre boulons est remplacée par la trois boulons en 1971. Simultanément à ce changement est inclus un système de réglage appelé Tilt Neck, conçu par Leo Fender lui-même des années auparavant. Ce système permet de modifier l’angle du mât sans avoir à le retirer. C’était vraiment une amélioration très utile.

La plupart des changements visaient à réduire les coûts. En tant que tels, ils ont également changé les ponts et les selles pour une conception et des matériaux moins chers. De plus, le système de réglage du tendeur de type « bullet », ou mieux connu sous le nom de Bullet Truss-rod, est introduit.

La troisième période la plus importante

Selon les collectionneurs de guitares vintage, on peut encore trouver de superbes guitares à cette époque. Ainsi, ces années sont considérées comme la troisième période la plus appréciée pour acheter des guitares Fender Stratocaster. La valeur des guitares de ces années est nettement inférieure à celle de la pré-CBS avec des prix d’environ 7 000 USD à 13 000 USD.

Période 1972-1981: Les années « sombres » de l’ère CBS

Fender 1972 Vintage Ash Stratocaster avec finition naturelle.

Dans cette période, l’augmentation de la production affecte la qualité des instruments. Les contrôles de qualité deviennent plus laxistes. Cela se traduit par des guitares lourdes de plus de 12 lb / 5 kg et des manches lâches.

La principale raison du grand poids des guitares des années 70 est que la finition naturelle est devenue à la mode. Par conséquent, la cendre est à nouveau utilisée, qui a un grain voyant. Mais au lieu d’utiliser des cendres de marais -Swamp Ash- qui sont légères et chères, ils utilisent des cendres lourdes et bon marché. Ainsi, vous pouvez trouver des guitares Fender Stratocaster fabriquées dans les années 70 qui peuvent peser entre 12 et 13 lbs / 5,5 et 6 kgs.

L’une des rares choses remarquables à propos de cette période est qu’en 1977, Fender a mis en place le sélecteur à cinq positions. Bien qu’il soit noté dans le catalogue Fender de 1968 que les guitaristes pouvaient « sélectionner n’importe laquelle des trois positions ou même entre les positions naturelles pour une abondance de son »; Il a fallu 23 ans à la Fender Stratocaster pour avoir le sélecteur à 5 positions au lieu des trois d’origine.

Ainsi, ces instruments ont la pire qualité que Fender ait jamais eu. Vous pouvez trouver de bonnes guitares à acheter, mais la plupart des Strats de ces années sont mauvaises. Vous ne devriez jamais acheter une Fender Stratocaster de cette période si vous ne pouvez pas la tester vous-même. C’est sans aucun doute la période la plus noire de l’histoire de Fender.

Comme vous pouvez vous y attendre, les prix des Fender Stratocasters de 1972 et 1981 sont parmi les plus bas, avec des valeurs moyennes comprises entre 1 500 et 3 000 USD.

Période 1981-1984: L’ère Dan Smith (1981-1983) et la fin de l’ère CBS (1984)

1982 Fender Stratocaster : "Dan Smith Strat"

La société veut inverser le déclin et décide d’embaucher William (Bill) Schultz, John McLaren et Dan Smith de la division américaine de Yamaha, dans le but de regagner le prestige perdu.

Dan Smith était ingénieur et reprend l’usine Fender. Une de ses premières décisions est de réduire le nombre d’instruments produits par jour, pour un plus grand dévouement à chacun. Dans le même temps, Dan passe en revue les spécifications générales de la Fender Stratocaster et commence à écouter les plaintes des guitaristes, pour comprendre la raison de la baisse des ventes.

D’autre part, Bill Schultz met en œuvre un programme d’investissement pour moderniser l’usine Fender de Fullerton. Cela signifie que la production s’est pratiquement arrêtée pendant que de nouvelles machines étaient installées et que le personnel était formé aux nouvelles technologies en 1982.

En 1982, la série Vintage Reissue est également sortie, qui comprend deux modèles Strat, une Strat ’57 et une ’62. Ainsi, les spécifications traditionnelles de la Fender Stratocaster sont reprises, une version avec un manche monobloc en érable et une autre avec une touche en palissandre, toutes deux avec un corps en aulne. Ces guitares sont très appréciées des fans de Stratocaster. Ces guitares peuvent être trouvées sur Reverb à des prix compris entre 4 500 $ et 7 000 $.

Toujours dans l’ère Dan Smith, la nouvelle gamme Standard Series est lancée, connue sous le nom de « Dan Smith Strat ». Ces Fender Stratocasters sont très recherchées et ont leurs propres adeptes.

La Strat ci-dessous a deux boutons, un pour le volume et un pour la tonalité. Au lieu du troisième bouton, il y a un jack qui remplace la cuillère traditionnelle. Le chevalet de trémolo est « Top Loaded » appelé « Free Flyte Tremolo », c’est-à-dire qu’il s’installe par le haut, simplifiant le routage du corps. Enfin, l’abaissement de l’avant-bras est plus petit.

Grâce à ces changements, ajoutés à l’incorporation d’Eric Clapton comme endosseur, la Société est en mesure d’inverser le processus de déclin. Ainsi, Fender a retrouvé sa voie et retrouvé du prestige.

En 1984, CBS a entamé des négociations pour vendre Fender.

Ère moderne du FMIC (1985-présent)

1987 Fender Strat Plus.

L’ère moderne ou FMIC, débute par une période d’amélioration de la qualité et d’innovation entre les années 1985 et 1988. Les guitares modernes sont lancées, mais elles s’éloignent de l’essence de la Fender Stratocaster. Vient ensuite le deuxième Dark Age de Fender, le Modern Dark Age qui se situe entre 1989 et 1997. Puis, à partir de 1998, une amélioration progressive de la qualité commence et se poursuit jusqu’à nos jours. Les dernières années sont d’excellentes années pour acheter une Fender Stratocaster pour ceux qui ne veulent pas dépenser la fortune d’une guitare vintage Pre-CBS ou CBS des débuts.

Période 1985-1988: Début de l’ère FMIC

Le 5 mars 1985, CBS a vendu les droits de brevet, les plans et les marques -pas tous- de Fender à un groupe d’entrepreneurs. Ainsi, la Fender Music Instrument Corporation (FMIC) est née. La transaction n’inclut pas l’usine de Fullerton, ni ses machines, qui sont fermées et vendues séparément. Ainsi, aucune Fender Stratocaster n’a été fabriquée en Amérique pendant la majeure partie de 1985.

Entre février et octobre 1985, toutes les guitares Fender ont été fabriquées au Japon. En 1986, la nouvelle usine a été ouverte à Corona, en Californie, qui est encore aujourd’hui la principale usine de Fender. Un an plus tard, en 1987, Fender ouvre l’usine d’Ensenada dans le nord du Mexique.

Publicité pour la Fender Stratocaster Plus de 1989.

Période 1989-1997: le deuxième âge des ténèbres de Fender

A la fin des années 80, Fender a connu une forte croissance des ventes grâce au regain de prestige. Cependant, cela provoque une demande dans la production, ajoutée aux mesures d’économie conduisent à des problèmes de qualité.

La Fender Stratocaster American Standard a commencé à être livrée avec des corps en peuplier, un bois moins cher. Des placages d’aulne sont utilisés et dans les finitions Sunburst, le noir recouvre les évidements pour couvrir les joints des différentes pièces et le bois de peuplier. La grande cavité rectangulaire pour les granulés surnommée « l’évier » est également utilisée pour gagner du temps et de l’argent.

Les guitares de cette période sont mal vues et les guitaristes les évitent au moment de l’achat. C’est l’ère moderne la plus sombre pour Fender sous le contrôle de FMIC. Les seules Fender Stratocasters qui conservent leur prestige sont les Fender Vintage Reissue Stratocasters, qui conservent les spécifications traditionnelles du modèle et une bonne qualité de construction et de matériaux.

Période 1998-2011: Fender Recovery

A partir de 1998, Fender a engagé des actions d’amélioration de la qualité. La Fender Stratocaster American Standard a à nouveau un corps en aulne massif. Ainsi, dans ces années, Fender retrouve son prestige et sa qualité. Les instruments fabriqués au cours de ces années sont vraiment bons, bien qu’ils aient encore des modifications dans leurs spécifications.

Fender répartit intelligemment la production entre ses deux marques principales: Fender et Squier, et entre ses différentes usines en fonction de la qualité de chaque modèle Fender Stratocaster. Ainsi, dans les usines du Mexique et du Japon, Fender fabrique ses guitares milieu de gamme. Les guitares bas de gamme et bon marché pour concurrencer les guitares asiatiques sont fabriquées en Chine et en Indonésie principalement sous la marque Squier. Bien que vous puissiez trouver des guitares Fender d’origine chinoise, comme la Telecaster Thinline Modern Player.

De cette façon, la production aux États-Unis concerne presque exclusivement des guitares de gamme moyenne, haute et haut de gamme. Ces guitares maintiennent et ont même amélioré leur qualité, de la Fender Stratocaster American Standard, aux mêmes rééditions de modèles vintage. La même chose se produit avec la production du Mexique, qui au fil des ans a montré une grande amélioration basée sur plus d’expérience.

Période 2012-présent: Âge d’or moderne

Fender Stratocaster Custom Shop 1959 Heavy Relic.

De 2012 à nos jours, à notre avis, un âge d’or moderne est en train de se vivre. Bien que nous n’ayons pas l’intention de l’égaler à l’ère pré-CBS, la qualité des Stratocasters d’aujourd’hui est excellente. Les spécifications des Fender Stratocaster de ces années sont conformes à l’héritage de la guitare la plus populaire de l’histoire. Ainsi, vous pouvez trouver American Standard avec des ponts en tôle pliée, des microphones Fat-50. L’American Vintage Reissue et leurs successeurs, l’American Original, sont d’excellente qualité.

De plus, FMIC développe un vaste catalogue avec des instruments de différents niveaux de prix et de qualité, et des spécifications pour chaque guitariste, de sorte que Fender parvient à atteindre des niches comme jamais auparavant. Un exemple de ceci est la série Parallel de Fender et Paranormal de Squier.

Acheter une Fender Stratocaster parfaite pour vous n’a jamais été aussi simple qu’aujourd’hui.

Quelles années de Stratocaster Fender sont les meilleures à acheter ?

Si vous envisagez d’acheter une Stratocaster, la meilleure période pour acheter est les années de l’ère pré-CBS, c’est-à-dire de 1954 à 1964. Vous trouverez ici les meilleures Stratocasters Fender, bien qu’à un prix très élevé, avec des prix supérieurs à USD 20 000.

Deuxièmement, les premières années de l’ère CBS sont également d’excellentes années à acheter, en particulier la période de transition de 1965 et 1966. De même, dans les années 1967 à 1971, vous pouvez trouver d’excellentes Fender Stratocaster à acheter. Ces instruments sont encore très chers, avec des prix normalement supérieurs à 7 000 USD.

Enfin, s’il y a de bonnes périodes après 1971, nous recommandons les Fender Stratocaster actuelles (2012-présent), qui ont une excellente qualité et des prix moins chers.

Il convient de mentionner qu’entre 1972 et 1975, vous pouvez également trouver de bonnes guitares, mais pendant ces années et plus tard de l’ère CBS, nous vous recommandons de ne pas acheter à l’aveuglette. Essayez toujours des guitares de cette période, au cas où vous ne pourriez pas, évitez de les acheter.

Fender Stratocaster Heavy Relic Custom Shop 1962.

Résumé des meilleures années pour acheter une Fender Stratocaster:

1954-1964.: L’âge d’or de Fender, Incredible Instruments; mais avec des prix très élevés supérieurs à 20 000 USD.

1965-1966: La deuxième période la plus recherchée par les collectionneurs de guitares; même les prix sont très élevés, supérieurs à 10 000 USD.

1967-1971: La qualité globale des guitares Fender Stratocaster est toujours très élevée. Les prix commencent déjà à ne pas être si élevés, avec des valeurs comprises entre 7 000 et 13 000 USD.

1972-1975: On peut encore trouver de bons instruments, mais il faut les essayer, sans exception. Les prix de ces instruments sont d’environ 3 000 USD.

2012-présent: Les Fender actuels ont une excellente qualité à un prix relativement bas par rapport aux périodes détaillées ci-dessus.

Rééditions Vintage et Custom Shop

1982-présent: Les rééditions vintage fabriquées à partir de 1982 conservent généralement une excellente qualité, au-delà de leurs spécifications pas si vintage correctes.

1987-présent: Les guitares Fender Stratocaster du Custom Shop au fil des ans ont également maintenu une qualité extrêmement élevée depuis leur création en 1987.

Fender Stratocaster American Vintage Reissue '54 Two-Tone Sunburst.

Résumé des pires années pour acheter une Fender Stratocaster:

1976-1980: Ce sont les pires années Fender Stratocaster que nous recommandons d’éviter, même si vous pouvez toujours essayer un instrument et être agréablement surpris.

1986-1989: Bien que la qualité soit bonne, hormis les rééditions, les instruments sont un peu modernes et dépassent l’essence de la Stratocaster.

1989-1997: deuxième âge sombre de Fender, des instruments fortement dégradés et des matériaux alternatifs utilisés dans certains cas.

Parlez-nous de votre expérience d’achat de guitares Fender Stratocaster dans la section commentaires.

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