Gibson SG, historia y características: desde la Junior a la Standard

La Gibson SG es el modelo más vendido de la historia de la tradicional marca estadounidense de guitarras, te contamos su historia, evolución y características.

SG, el modelo más vendido de Gibson de la historia

La SG es el modelo más vendido en la historia de Gibson. Ello es por una muy buena razón, que es que son sencillamente geniales. Cuentan con un rango tonal en los medios / altos que cortan en la mezcla de una forma genial.

Si bien su estética de los cuernos (devil-horned) les da un aspecto asociado al rock, la SG suena bien para cualquier estilo musical. 

Historia de la Gibson SG

Finales de 1960, nace la SG

Terminaba el año 1960 y Gibson toma la dura decisión de discontinuar a la Les Paul consecuencia de la caída en las ventas. La reemplaza por una guitarra más moderna, liviana y barata, la Gibson SG. Inicialmente, la SG fue presentada como la evolución y nueva versión de la Les Paul.

Aunque muchos asumen que la SG se lanzó en 1961, por el nombre del modelo de reedición -reissue- que comercializa Gibson; en realidad, el lanzamiento fue a fines de 1960.

Más liviana, con doble corte -double cut- y neckjoint que da mejor acceso a los trastes altos; contornos más suaves que la hacen más cómoda; y su rango tonal en medios altos que permiten cortar mejor en la mezcla, la Gibson SG era la evolución a la Les Paul.

Angus Young con una Gibson SG Standard.

Folleto de Gibson de febrero de 1961

El folleto de la nueva guitarra era publicitada:

“Esta es una favorito establecido, el modelo Les Paul Standard, que ahora se ofrece con un estilo completamente nuevo: más delgado, más liviano y con un contorno custom. Un cuerpo sólido maravillosamente diseñado, perfectamente equilibrado para tocar de pie. De hecho, no importa cómo sujetes la guitarra, te sentirás cómodo tocando la nueva Les Paul Standard. Hermoso acabado cherry-red. Gibson Vibrola y un mástil extra delgado, rápido y de acción extremadamente baja hacen que tocar esta guitarra sea un placer.

“Tono claro como una campana en toda su rango. Diseño moderno y emocionante. Puente ajustable Tune-o-matic. Dos potentes pastillas humbuckers con controles de volumen y tono separados que se pueden preestablecer. Piezas metálicas niqueladas y clavijas individuales con botones de lujo. Incluye correa de cuero acolchada de lujo. Les Paul Standard, acabado Cherry, $ 290.00; Estuche impecable con forro de felpa $ 47.50. Deluxe Zipper case cover $ 30.00.”

El rechazo de Les Paul y cambio de nombre a SG

Posteriormente, Gibson acordó con Les Paul que la SG dejara de llevar su nombre. Existen varias versiones, una es que al guitarrista no le gustó el nuevo modelo. Dicen que Les criticaba la debilidad de la unión del mango con el cuerpo, posteriormente modificada. Otra versión, contada por Ted McCarty, es que Les Paul, que en ese entonces se estaba divorciando de Mary Ford, acuerda no firmar ningún nuevo contrato hasta estar divorciado legalmente de Mary. Ted cuenta que fue una separación desagradable y el nombre de Les Paul afectaba negativamente. Así, al finalizar el acuerdo de endorser en 1962, este no fue renovado.

Si bien posteriormente hubo guitarras que salieron con el nombre de Les Paul; esto se explica que fue por algunas unidades de mástiles antiguos fabricados con anterioridad se ensamblaron posteriormente al vencimiento del acuerdo. Lo mismo sucedió con las tapas de tensores, las cuales se utilizaron hasta que el stock existente se acabó.

Una vez finalizado el contrato con Les Paul, el nuevo modelo pasó a llamarse SG, por las iniciales de Solid Guitar. Desde ese entonces, no ha cambiado de nombre ni cesado su fabricación. Así, si bien la Les Paul es la guitarra más admirada de Gibson, la SG es la más elegida y comprada.

Gibson SG Custom

Época de oro de la SG

Desde su lanzamiento a finales 1960, la SG se convirtió en el buque insignia de Gibson. Guitarristas como Eric Clapton en Cream, George Harrison con los Beatles, Tony Iommi de Black Sabbath, Robby Krieger de The Doors, Pete Townshend de The Who, Angus Young de AC / DC, Frank Zappa, Carlos Santana, Billy Gibbons de ZZ Top, y muchos más tomaron a la SG como una de sus guitarras preferidas. Puedes escuchar muchas canciones clásicas tocadas con Gibson SG.

En 1968, Gibson volvió a comercializar la Les Paul original y volvió a tomar la posición de buque insignia y preferida de la marca. Sin embargo, la SG sigue siendo la guitarra más elegida de Gibson.

Eric Clapton en época de Cream con su guitarra SG.

Las SG de la era Norlin

La etapa que es considerada por todos los aficionados de Gibson como la más sombría es sin duda la era Norlin. Ted McCarty presagiaba que vendría una era oscura en Gibson con el ingreso de ECL -Ecuadorian Company Limited- en Gibson. El ingreso de ECL da comienzo a la era Norlin en 1969.

En esta etapa se agrega una voluta en la unión del cuello con el clavijero. También, en este tiempo, se suma la leyenda Made in USA. El mástil pasa de una sóla pieza a uno de 3 piezas.

A pesar de que este tiempo infame comienza en el 69, muchos aficionados consideran que realmente los años malos recién empiezan en 1972. Esta etapa termina en 1986; a partir de ahí, Gibson endereza el rumbo, haciendo honra de su tradición.

Modelos de Gibson SG

Gibson SG Junior

Gibson SG Les Paul Junior de 1961.

El modelo Junior surgió como una versión más sencilla y barata para estudiantes en 1954. La primera Gibson Les Paul Junior contaba con un sólo P90, inicialmente single-cut pero pronto también apareció la double-cut. Así, en 1960/1 también apareció con ese mismo espíritu las Gibson SG Junior.

Son geniales, al igual que sus hermanas mayores, hechas con caoba de honduras y brazilian rosewood. El puente es distinto, con un wraparound. Finalmente la otra diferencia es que tienen un único P90. Esto les da un audio con más resonancia, armónicos y sobretonos, que les da la magia de las guitarras de una sóla pastilla.

Gibson SG Special

Gibon SG Special 1961 vintage.

La SG Special original -vintage- era un modelo similar a la Junior pero con dos pastillas P90 en lugar de una. Normalmente cuentan con cenefa o binding en el mástil -la Junior no- y dots. El puente al igual que en la Junior es un wraparound.

Posteriormente, la SG Special pasó a ser similar a la SG Standard, viniendo con dos pastillas humbucker. Ya no viene más con cenefa y los inlays son dots. El clavijero sólo cuenta con la marca Gibson pintada. Dependiendo del año, el pickguard puede estar presente o no.

Esta versión vienen en acabado gloss y faded en colores negro, cherry y brown.

Gibson SG Standard

El modelo Standard es la Gibson SG por excelencia. Viene con dos humbuckers, tiene binding en el cuello, inlays trapezoidales y la corona o flower pot de madre perla en el clavijero. Originalmente podía venir con Tune-o-Matic o vibrola. Sus acabados más populares son el Cherry, el Brown y el negro.

 Gibson SG Les Paul Custom

Gibson SG Les Paul Custom 1964.

La versión Custom, tal cual su nombre lo indica, es la tope de gama. Esta guitarra cuenta con tres pastillas doble bobina, binding en el mango. También, se destaca su cenefa doble de «5 capas» en el clavijero, junto con el diamante de madreperla. La trastera es de ébano y los inlays son tipo «Block», rectangulares. Finalmente, los herrajes son dorados y solía venir con vibrola Sideways.

Evolución de las especificaciones de la Gibson SG

Variaciones de perfil de mango de la SG

Las primeras SG tenían un neck fino, tipo blade. En 1964 las Standard vuelven a un perfil similar al 59, con forma de «C». Si bien posteriormente hubo muchos cambios, es importante destacar que existen muchos puntos de perfiles de neck dependiendo del modelo y año. Sin importar tu preferencia, podrás encontrar un neck que quede a tu gusto.

Cambio de Pickguard de la SG

En 1965-66 toda la línea sufre cambios importantes. Con la llegada de la Beatlemania y la explosión de la música eléctrica, Gibson decide simplificar sus procesos. Siguiendo el modelo de la Stratocaster, decide hacer un pickguard doble conocido como «Batwing» por su forma de alas de murciélago. Esto le permite simplificar procesos, instalando las pastillas sobre el golpeador; esto reduce los tiempos de producción de toda línea SG: Junior, Special, Standard y Custom.

Cambio de Neck-joint

Gibson también cambia la forma de la unión del mango con el cuerpo. El nuevo neck-joint es mucho más sólido y estable. Así disminuyen las devoluciones por rajaduras. 

Rebajes menos pronunciados

En busca de reducción de costos, al igual que pasaba en Fender, Gibson reduce los tiempos reduciendo tiempos cuando empieza a hacer rebajes menos marcados.

Cambio de herrajes cromados en vez de níquel

A partir del año 65, Gibson también recorta costos cambiando los herrajes que pasan de un acabado en níquel a uno cromo. 

Pete Townshend haciendo su famoso molino con su SG.

Opinión sobre la Gibson SG

Si bien la guitarra más emblemática y admirada de Gibson es la Les Paul, la SG es un grandioso instrumento musical. A pesar de que algunos la consideran simplemente como un modelo más barato, la SG es mucho más que eso. Es un instrumento que supera y mejora muchos aspectos de la Les Paul.

Su tocabilidad es mucho más cómoda que la Les Paul. Tiene buen acceso a todos los trastes, y es una guitarra extremadamente liviana. Las frecuencias donde se coloca la Gibson SG son frecuencias medias y altas que cortan mejor en la mezcla cuando tocas en banda.

Además, la SG cuenta con una gran versatilidad de uso, que la hace perfecta para cualquier estilo de música. Desde Pop y Blues, hasta Hardrock y Heavy Metal.

¿A ti, que te parecen las Gibson SG?


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